¿Qué es la depresión invernal?

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Existe un trastorno que ocurre solo en cierta época del año, generalmente durante el invierno.

El Trastorno Afectivo Emocional (TAE) puede iniciar durante la adolescencia o adultez y se considera una forma de depresión, que ocurre con más frecuencia a las mujeres y se dan muchos más casos en invierno.

¿Cómo es? 

El TAE está relacionado con los cambios de estación. Regularmente empieza y termina en la misma época del año (la mayoría de la gente comienza a presentar síntomas en otoño y continúan durante los meses de invierno).

Además, las personas que residen en lugares con noches largas de invierno tienen mayor tendencia a desarrollar este trastorno.

¿Cuáles son los síntomas? 

  • Exceso de sueño
  • Cambios en el apetito
  • Aumento de peso
  • Cansancio o falta de energía
  • Cambios en el estado de ánimo.

¿Qué causa este tipo de depresión? 

  1. Durante el otoño y el invierno la luz solar suele reducirse. Esto puede provocar alteraciones en el reloj interno de cada uno, generando sentimientos depresivos.
  2. Los niveles de serotonina –hormona de la felicidad– sueles disminuir cuando se cambia de estación.
  3. Los niveles de melatonina –hormona relacionada con el sueño– también se ve afectada al inicio de otoño y parte del invierno. Esta sustancia se incrementa cuando las noches son más largas y los días más cortos. El resultado es, depresión.

¿Cómo puedo evitar deprimirme? 

  • Exponte a la luz solar siempre que puedas (ojo, siempre con protector solar y en tiempo limitado).
  • Realiza ejercicio o actividades al aire libre.
  • Prueba con la fototerapia.

recuerda, siempre es importante acudir al médico ante cualquier duda o cambio. Solo un experto en la materia te podrá diagnosticar mediante una serie de procedimientos sobre este trastorno.

Los signos y síntomas del trastorno afectivo estacional deben tomarse en serio. Al igual que sucede con otros tipos de depresión, el trastorno afectivo estacional puede empeorar y dar lugar a problemas si no se trata. Algunos de ellos pueden ser:

  • Retraimiento social
  • Problemas en la escuela o en el trabajo
  • Abuso de sustancias
  • Otros trastornos de salud mental, como ansiedad o trastornos de la alimentación
  • Pensamientos o conductas suicidas

El tratamiento puede ayudar a prevenir complicaciones, en especial, si el trastorno afectivo estacional se diagnostica y se trata antes de que los síntomas empeoren.

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